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» 2014年06月26日 10時15分 UPDATE

世界遺産決定 「富岡製糸場と絹産業遺産群」のすべてが分かる

国内18件目の世界遺産となることが決まった富岡製糸場。あまり知られていない富岡製糸場の歴史や建築物を分かりやすく解説した書籍『富岡製糸場と絹産業遺産群』を紹介します。

[新刊JP]
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 6月21日、群馬県にある「富岡製糸場と絹産業遺産群」が、ドーハで開催されている第38回ユネスコ世界遺産委員会で世界遺産に登録されることが正式に決まった。日本国内では18件目の世界遺産、群馬県においては初めてとなる。

世界遺産決定! 「富岡製糸場と絹産業遺産群」のすべてが分かる。 世界遺産決定! 「富岡製糸場と絹産業遺産群」のすべてが分かる

 「富岡製糸場と絹産業遺産群」は、富岡製糸場のほか、近代養蚕農家の原型である「田島弥平旧宅」と、養蚕教育機関の「高山社跡」、そして蚕の卵の貯蔵施設「荒船風穴」の4つの近代化遺産によって構成されている。

 今回は、富岡製糸場の歴史や建築物が分かりやすく解説された新書『富岡製糸場と絹産業遺産群』(今井幹夫/編著、ベスト新書)を参考にしながら、行く前に知っておきたい「富岡製糸場と絹産業遺産群」のあれこれをご紹介しよう。


約150年の姿を維持し続ける「富岡製糸場」

 「富岡製糸場」は1872年に操業し、日本の近代化に大きく貢献した官営の工場だ。

 操業開始時は、製糸工場として世界一の規模を誇っていた。そして何よりすごいのが、それから115年間、1987年まで休むことなく稼働してきたことだ。操業が停止された後も、ほとんどその姿を変えることなく保存管理され、今日に至っている。

 東西に約200メートル、南北に約300メートル、広さ5.5ヘクタールの敷地の中に配置された大小さまざまな建物は、日本の近現代を見てきた貴重な証言者であり、建築芸術としても、一級品のものばかりだ。

どうして「富岡」が選ばれたのか?

 では、どうして富岡が建設地に選ばれたのだろうか? 『富岡製糸場と絹産業遺産群』では、以下の5つが理由として挙げている。

  1. 富岡町は古くから養蚕が盛んで、原料になる繭の確保がしやすい
  2. 広い敷地があり、地元の人も建設に反対しなかった
  3. 製糸に必要な多量の水が確保できる
  4. 器械の動力源としての石炭が現地で調達できる
  5. 風景も良く、環境的にも優れている(以上、35ページより引用)

 新製糸場設立を任されたフランスの生糸技術者ポール・ブリュナが、武州(旧武蔵国)、上州(旧上野国)、信州(旧信濃国)で実地調査を行って詳しい情報を集めた結果、富岡が日本の製糸業の中心になるにふさわしいと判断したのだった。

富岡製糸場は、過酷な労働を強いるブラック企業だったのか?

 富岡製糸場が世界遺産に登録される見通しとなった際、話題になったことのひとつに、「富岡製糸場は元祖ブラック企業」説があった。実際の労働環境はどうだったのか?

 『富岡製糸場と絹産業遺産群』には1883年から1893年までの月別の一日の平均労働時間が表になっている。工女の労働時間は、操業開始時は一日平均7時間45分だったが、次第に長くなっていき、約10年後の1883年は8時間40分となっている。そしてさらに9年後の1892年には1時間も労働時間が延びた。

 少しトリビアな世界に入るが、労働時間は季節によって大きく違っていた。1892年を見てみると6月の労働時間が11時間38分だったのに対し、12月は8時間30分。3時間も差があった。これは、当時、工場内は電気照明を使わない自然採光だったため、日照時間によって勤務時間が調整されたことが一因だ。

 このようにみると、いかにも「過酷な労働環境」と映るが、当時は「ブラック」どころか、「最先端」ととられていた。盆暮れの休みを除いて毎日、日の出から日没まで農作業をすることが当たり前の時代だったことを考えれば、富岡製糸場は恵まれていた。昼休みや休憩時間が決められ、食事も出るし、工場内に診療所もあった。日曜日が休みで、給料は等級に応じた月給制という西欧式の労働システムがいち早く取り入れられたことも、その後の産業界の参考となった。

 工女と呼ばれた若い女性たちが、不満よりもプライドと意欲を持って作業をしていたことは、当時の資料からもうかがえる。

4つの遺産群、一気にまわるのは意外と大変?

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 前述の通り、今回登録された「富岡製糸場と絹産業遺産群」は、富岡製糸場をはじめとした4つの施設から構成されている。この4施設は、もちろんすべて群馬県内にあるのだが、一度にまわるのは意外と大変だ。

 「田島弥平旧宅」があるのは群馬県南東部に位置する伊勢崎市境島村。そこから一番離れた蚕種貯蔵施設「荒船風穴」は、群馬県西部の下仁田町南野牧にある。その中間に、高山社跡と富岡製糸場があるのだが、電車で訪ねる場合、富岡製糸場以外はそれぞれ駅からバスやタクシーを使うことになるので(富岡製糸場は上州富岡駅から徒歩約15分)、一気に回りたいのであれば車を使うか、ツアーに参加することをお勧めしたい。(地図とアクセスガイドのページを参考にされたい)

 『富岡製糸場と絹産業遺産群』の巻頭には、60ページ以上にわたって製糸場や昔の史料のカラー写真が掲載されており、圧巻のひと言に尽きる。さらに、著者である今井幹夫氏は富岡製糸場総合研究センターの所長であり郷土史家なので、解説もかなり丁寧に書かれおり、ガイドブックとしても最適な一冊となっている。

 10年以上の推進活動を経て、ついに世界遺産に登録された「富岡製糸場と絹産業遺産群」。これから行ってみようと思っている人にとって、本書は格好の入門書になるだろう。

(新刊JP編集部)

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